Deviatka vyvolených si vo štvrtok dáva stretnutie v škótskom Aberdeene, aby v tamojšom komplexe P&J Live zahájila novú sezónu najlukratívnejšej šípkarskej súťaže sveta – Premier League Darts. Fanúšikovia sa môžu tešiť na sedemnásť večerov tých najkvalitnejších šípok. Víťaza súťaže zasa čaká šek na štvrť milióna libier.

Z úst Barryho Hearna sme sa po novoročnom finále majstrovstiev sveta dozvedeli, že medzi elitnými hráčmi nebude chýbať svetová jednotka Michael van Gerwen, úradujúci majster sveta Peter Wright, víťaz Grand Slam of Darts Gerwyn Price a aktuálny šampión World Matchplay Rob Cross. Všetci štyria získali právo štartovať v Premier League na základe ich postavenia v rebríčku PDC Order of Merit.

Zvyšní hráči sú do tejto súťaže vždy dopĺňaní na základe udelenia divokej karty. Tú tentoraz získal finalista z roku 2018 Michael Smith, dvojnásobný šampión Premier League Gary Anderson, semifinalista z minulého roka Daryl Gurney a v hre uvidíme aj dvoch hráčov, ktorých čaká v Premier League absolútna premiéra.

Už dvojnásobný semifinalista majstrovstiev sveta Nathan Aspinall a po roku pôsobenia v PDC a zisku titulu „Nováčik roka 2019“ aj trojnásobný majster sveta organizácie BDO Glen Durrant otestujú svoje schopnosti a nervovú sústavu v súťaži, o ktorej sa dokonca hovorí, že dokáže zničiť kariéru profesionálneho šípkara.

Aj v tejto sezóne sa PDC rozhodla zachovať koncept s deviatkou stabilných účastníkov, ktorých vždy doplní jeden vyzývateľ. PDC sa snažila vybrať za vyzývateľov hráčov, ktorí sú s konkrétnym hracím miestom buď nejako geograficky spojený, alebo v minulej sezóne výrazným spôsobom zaujali. V Premier League tak uvidíme napr. aj ženskú hviezdu Fallon Sherrock.

Podobne ako vlani ani tentoraz sa body získané vyzývateľmi nebudú premietať do tabuľky, naopak stabilným účastníkov sa každý získaný bod z týchto zápasov započíta do celkového poradia.

Prvým z vyzývateľov nebude nik iný, ako domáci miláčik John Henderson. „Highlander“ si túto úlohu vyskúšal už vlani a jeho fenomenálny nástup a atmosféra vyprodukovaná škótskymi fanúšikmi počas zápasu s Michaelom van Gerwenom, proti ktorému dokázal „Hendo“ uhrať remízu, patrila k highlightom minuloročnej edície Premier League Darts.

Na aké zápasy sa vo štvrtok večer môžeme tešiť?

Michael Smith v Glen Durrant

O úvodný “výkop”, ktorý môže mať aj zaujímavú zápletku sa postarajú Michael Smith s Glenom Durrantom. Medzi obomi to v minulosti viackrát škrípalo a tlak veľkého zápasu môže na pódiu vyplaviť rôzne emócie.

“Bully Boy” prichádza do Aberdeenu ako finalista úvodného turnaja sezóny Masters. Smith nebol v Milton Keynes ďaleko od celkového triumfu. Síce celý finálový zápas doťahoval skóre Petra Wrighta, no bol to práve Angličan, kto mal ako prvý možnosť využiť match darts. Na jeho smolu svoje tri šípky poslal mimo double a z víťazstva sa napokon radoval “Snakebite”

Glen Durrant sa v rebríčku PDC Order of Merit nachádza na dvadsiatejdruhej pozícii a tak nemal právo štartu na Masters. Nová sezóna pre neho teda začína práve zápasom so Smithom. 49-ročný rodák z Middlesbrough však môže byť pozitívne naladený aj vďaka zisku trofeje pre “Nováčika roka”.

“Duzza” sa po prestupe z konkurenčnej BDO okamžite udomácnil v absolútnej špičke PDC. Za jeden kalendárny rok medzi “profíkmi” postúpil do semifinále troch major turnajov (World Matchplay, World Grand Prix, Grand Slam pozn.) a zarobil viac ako 220 tisíc libier.

Obaja sa doteraz stretli päťkrát a o niečo lepšie je na tom s tromi výhrami Smith, ten si pred dvomi rokmi dokonca zahral vo finále tejto súťaže. Vtedy nestačil na van Gerwena, ktorému podľahol 4:11.

Gary Anderson v Daryl Gurney

Ako prvý z trojice domácich hráčov nastúpi pred vypredané 7 tisícové publikum v P&J Live Gary Anderson. “Flying Scotsman” v Aberdeene začne už svoju deviatu sezónu v Premier League.

Anderson, ktorý kvôli zdravotným problémom musel vzdať svoju účasť v minuloročnej edícii je zdá sa už v poriadku a uvidíme ho v pozícii, v ktorej ho chceme ešte dlhé roky vidieť.

Škót si na domáce kolo Premier League prináša slušnú formu. Na víkendovom Masters sa prezentoval solídnymi výkonmi, keď vyradil Iana Whitea a s priemerom nad 102 vystavil stopku Gerwynovi Priceovi. Až v semifinále ho zastavil jeho krajan a neskorší víťaz Peter Wright.

Jeho súper Daryl Gurney bude chcieť nadviazať na svoju úspešnú vlaňajšiu sezónu, v ktorej v Premier League obsadil štvrtú pozíciu a kvalifikoval sa do londýnskeho play-off, v ktorom však už nestačil na celkového víťaza Michaela van Gerwena.

“Superchin” nemá za sebou najlepší mesiac. V Alexandra Palace postúpil iba do 3. kola a na Masters nezvládol úvodný zápas proti Daveovi Chisnallovi. Proti Andersonovi a ešte na jeho domácej pôde to bude mať nesmierne ťažké, no Severný Ír už v minulosti niekoľkokrát dokázal, že sa vie vyrovnať s veľkým tlakom.

Ich vzájomná bilancia je vzácne vyrovnaná a obaja majú na svojom konte po osem víťazstiev a jeden ich duel sa skončil remízou.

Michael van Gerwen v Peter Wright

Na Masters sme sa ešte nedočkali, no vo štvrtok nás už neminie repríza finále z Alexandra Palace medzi svetovou jednotkou Michaelom van Gerwenom a čerstvým majstrom sveta Petrom Wrightom.

Žiadni dvaja aktívni hráči na okruhu PDC nemajú medzi sebou odohraných viac vzájomných zápasov, než práve títo dvaja borci. Veď ich najbližší zápas bude už ich 80. v poradí.

Van Gerwen cez uplynulý víkend nastúpil po dlhých ôsmich rokoch s úplne novými šípkami a nebol to ešte ten suverénny “Mighty Mike”, ktorého poznáme. V zápase s Claytonom zaznamenal iba 25% úspešnosť na zatváraní a najmä kvôli tomu sa z turnaja porúčal po prehre 6:10.

Ťažko predpokladať, že by Holanďan stratil svoje schopnosti so zmenou šípok. Van Gerwen bude asi potrebovať iba čas, aby sa spamätal z tohoto ťažkého “rozchodu” a Aberdeen sa javí, ako to správne miesto, kde by tak mohol učiniť. V roku 2016 tu totiž zaznamenal svetový rekord. Michaela Smitha vtedy zdolal 6:1 s neuveriteľným priemerom 123,4.

Peter Wright má opačné problémy a v súčasnosti prežíva najkrajšie obdobie svojej kariéry. S novými šípkami podáva fantastické výkony a po zisku titulu majstra sveta okamžite všetkým dokázal, že to nebola iba náhoda a domov si odniesol aj titul z Masters.

Okrem skvelej hry sa môže Wright spoľahnúť aj na jeden aspekt, ktorý k nemu nebol v minulosti najférovejší. Tým je športové šťastie. Wright dokázal prežiť v Alexandra Palace a aj počas víkendu v Milton Keynes match darts a napokon tieto zápasy doviesť svojimi schopnosťami do víťazných koncov.

V Premier League spolu obaja odohrali 12 zápasov s bilanciou 8 výhier van Gerwen, 2 výhry Wright a 2 remízy.

Nathan Aspinall v John Henderson

Kým vlani si Nathan Aspinall vyskúšal Premier League ako jeden z vyzývateľov a v Nottinghame si zahral s Michaelom Smithom (prehral 2:7 pozn.), teraz bude tento talentovaný Angličan plnohodnotným účastníkom celej súťaže.

Aspinall pokračuje vo fantastickej forme a po semifinále majstrovstiev sveta si zahral aj v semifinále Masters. V ňom len tesne nestačil na Smitha a prehral s ním 10:11.

V Aberdeene však narazí na ťažkého protivníka v podobe obľúbeného Johna Hendersona, za ktorým bude stáť približne sedemtisíc domácich fanúšikov. Aspinala tak bude čakať ťažká úloha ustáť tlak z premiéry a zároveň sa vysporiadať s nehostinným prostredím.

História si pamätá len jeden oficiálny vzájomný zápas týchto hráčov. Na turnaji Players Championship zvíťazil Henderson 6:1. Bolo to však ešte v roku 2015.

Gerwyn Price v Rob Cross

V roku 2019 posunul Gerwyn Price svoju kariéru opäť o stupienok vyššie. Nebyť triumfu Petra Wrighta na majstrovstvách sveta, ukončil by sezónu ako svetová dvojka.

Vo Wolverhamptone dokázal obhájiť titul z Grand Slam of Darts a ďaleko od úspechu nebol ani v Premier League, kde mu na postup do play-off chýbal jeden bod.

Walesan cez víkend na Masters najskôr zdolal Whitlocka, no následne nestačil na skvelo hrajúceho Garyho Andersona. “Iceman” uhral iba dva legy, keď ho zradilo hlavne zatváranie. Pri priemere takmer 100 bodov mal iba 22% úspešnosť.

Aj napriek tomu, že jeho súperom bude Angličan Rob Cross, Price si zrejme čo-to vypočuje od škótskych fanúšikov, ktorí určite nezabudli na finále Grand Slam of Darts z roku 2018, kedy v emóciami vypätom súboji zdolal práve ich miláčika Andersona.

Finalista Premier League 2019 Rob Cross je ďalším z radu hráčov, ktorí zmenili v nedávnej dobe svoje šípky. Podobne ako van Gerwenovi ani jemu zatiaľ šťastie nepriniesli.

Cross na Masters vypadol už v prvom kole po slabom výkone s Adrianom Lewisom a nadviazal tak na nepresvedčivý výkon z Alexandra Palace, kde nestačil v 2. kole na Kima Huybrechtsa.

Podiel na tom zrejme mala aj výrazná zmena životného štýlu, ku ktorej sa odhodlal. Úplne zmenil svoj jedálniček a omnoho viac času trávi v posilňovni. Za približne 6 týždňov dokázal zhodiť viac ako 10 kilogramov. Podľa jeho slov sa teraz cíti omnoho lepšie a to sa môže pretaviť do jeho budúcich výkonov.

S minulým rokom však môže byť celkovo spokojný, veď sa mu podarilo zvíťaziť na dvoch major turnajoch. Najskôr cez leto získal trofej Phila Taylora na World Matchplay a následne triumfoval aj na European Championship, kde vo finále zdolal práve svojho súpera Gerwyna Pricea 11:6.

Rovnako ako u Andersona s Gurneym aj u Pricea s Crossom je ich zápasová bilancia úplne vyrovnaná. Obaja hráči dokázali svojho súpera zdolať šesťkrát a jedenkrát ich zápas skončil remízou.

Priamy prenos z Premier League Darts môžete sledovať vo štvrtok od 20:05 na obrazovkách stanice Nova Sport 2.

ZANECHAŤ ODPOVEĎ

Please enter your comment!
Please enter your name here

Táto webová stránka používa Akismet na redukciu spamu. Získajte viac informácií o tom, ako sú vaše údaje z komentárov spracovávané.